Quanti alberi ci sono sulla Terra?

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Potrebbe sembrare solo la risposta a una curiosità, a una domanda da bambini: ma quanti alberi ci sono sulla Terra? E invece porta con sé un significato molto più grande, perché questo dato servirà a studiare progetti sulla riduzione della CO2, sugli ecosistemi, sui modelli climatici e in generale sull’ambiente che ci circonda.La risposta comunque è arrivata da un gruppo di ricercatori dell’Università di Yale, che ha aggiornato una precedente stima ricorrendo ad analisi più precise. E il numero è questo: tremila miliardi di alberi (per “albero” si intende una pianta con tronco ligneo di almeno dieci centimetri di diametro); 422 per ogni abitante del pianeta.Come hanno fatto a contarli? Abbinando ai rilievi satellitari usati nel precedente “censimento” (che ne aveva contati 400 miliardi) anche rilievi a terra: 420mila misurazioni in 50 paesi.Un risultato positivo, senza dubbio, che porta con sé anche un’ombra: gli scienziati hanno calcolato che dalla comparsa dell’uomo, il numero di alberi si è praticamente dimezzato. Ogni anno per cause umane sono 15 miliardi quelli abbattuti, solo 5 miliardi vengono piantati a loro sostituzione. Il bilancio dunque è negativo.Venendo agli aspetti più curiosi della ricerca, il paese con una maggior concentrazione di verde è la Russia, dove si contano 641 miliardi di alberi (circa 4500 a persona), mentre tra i Paesi più popolati, il fanalino di coda è l’India con appena 35 miliardi di piante (circa 28 a persona).

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